15 expériences à ne pas manquer lors de votre voyage à Dubaï


Dubaï : la ville de la démesure. Entre buildings futuristes, hôtels luxueux et centres commerciaux gigantesques, cette ville m’a toujours intriguée. C’est la folie des grandeurs au milieu des traditions d’Orient. Connue pour ses innombrables gratte-ciels, ses îles artificielles et sa vie nocturne, il existe aussi une facette plus méconnue de la ville avec ses souks traditionnels et son désert qui l’entoure. Dans cet article je vous parle des quinze expériences à ne pas manquer pour vivre pleinement Dubaï et ressortir de votre escapade en ayant expérimenté ce qui caractérise si bien cette ville.

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1. Monter au sommet de la Tour Burj Khalifa et profiter de la vue sur tout Dubaï

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Vue depuis le haut de la tour

 

Se rendre en haut de la plus haute tour au monde est bien sûr un incontournable lors de votre voyage à Dubaï. Avec son architecture sortie tout droit d’un film de science fiction, la tour mesure 828 mètres et offre une vue à 360 degrés sur la ville. Pour y arriver, il faut emprunter l’un des deux ascenseurs ultra-design mis à disposition du public, avec un compteur vous indiquant l’étage auquel vous vous situez et qui défile à toute vitesse lorsque l’ascenseur est en mouvement.

 

Trois niveaux sont accessibles au public :

  • “At the Top” au 124ème et 125ème étages (entre 37 et 56€ selon l’horaire)
  • “At the Top Sky” au 148ème étage (entre 94€ et 133€)
  • “The Lounge” un bar-restaurant aux 152/153/154èmes étages (min. 100€ de conso)

 

Nous sommes montés en haut des étages 124 et 125 et nous n’avons eu aucun regret : la vue est tout simplement incroyable sur la ville. Honnêtement, une fois au 124ème étage d’une tour je ne pense pas que 20 étages de plus changent quelque chose et méritent de payer trois fois plus cher.

 

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Nous y sommes allés en fin d’après-midi (vers 16h30, dernière montée pour la tranche horaire la moins chère) pour pouvoir profiter de la vue de jour comme de nuit et assister au coucher du soleil : selon moi, c’est l’horaire idéal pour visiter le Burj Khalifa !

Burj Khalifa en quelques chiffres :

 

  • 828 mètres de hauteur
  • 160 étages
  • 24 000 fenêtres
  • 57 ascenseurs
  • 330 000 mètres cubes de béton armé
  • 39 000 tonnes de poutres en acier
  • 142 000 mètres carrés de verre
  • Ascenseur le plus rapide du monde : 18m/seconde soit 40 km/h
  • 22 millions d’heures de travail cumulées
  • Plus de 1000 appartements
  • Tour visible à 90 km de distance
  • 1,5 milliards de dollars nécessaires pour la construction

2. Flâner dans les souks 

Loin des grands buildings et des centres commerciaux XXL, les quartiers de Bur Dubaï et de Deira sont deux quartiers séparés par un bras de mer, à ne surtout pas manquer à Dubaï. On y vient pour flâner dans leurs ruelles, ressentir le charme oriental, observer les plus anciennes constructions de la ville et se balader dans les nombreux souks. Un vrai souffle d’authenticité. Trois souks à voir absolument : le souk du textile dans le quartier de Bur Dubai et le souk des épices et de l’or dans le quartier de Deira.

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3. Traverser la crique en abra

 

La crique est le bras de mer qui sépare deux quartiers historiques de Dubaï : Bur Dubaï et Deira. Pour se rendre d’un secteur à l’autre, je vous conseille de monter à bord d’un abra. C’est une embarcation traditionnelle en bois accessible depuis l’une des stations situées le long de la crique.

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C’est un moyen de transport très utilisé par les locaux, totalement abordable (1 Dirham soit 0,25€) et très typique. Le départ a lieu toutes les 2 à 3 minutes tous les jours à partir de 5 heures du matin.

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4. Sauter en parachute au dessus de Palm Jumeirah 

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Palm Jumeirah est un archipel artificiel des Émirats arabes unis en forme de palmier constitué d’un tronc et seize palmes, sur lesquels se trouvent des hôtels clinquants, des tours d’habitation chics et des restaurants internationaux haut de gamme. Mais se rendre sur l’île n’a pas grand intérêt vu d’en-bas. Ce qui est exceptionnel, c’est d’observer cet archipel unique vu du haut. Et quoi de mieux pour cela qu’un saut en parachute au dessus de l’archipel ?

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J’ai toujours rêvé de faire un saut en parachute mais je voulais le faire dans un lieu exceptionnel pour en garder un souvenir mémorable. Je pense que c’est l’un des endroits les plus impressionnants au monde pour sauter en parachute. Si vous souhaitez faire votre baptême (ou refaire un saut) et que vous avez le budget nécessaire, foncez, vous en garderez un souvenir à vie !

5. S’essayer à l’une des nombreuses activités possibles dans le désert de Dubaï 

 

Pour les amateurs de sensations fortes, si le saut en parachute ne vous a pas suffit, direction le désert de Dubaï ! Il se trouve littéralement aux portes de la ville, et c’est une multitude d’activités qui s’offrent à vous pour en profiter. Gros coup de coeur pour la session quad en plein milieu du désert, le surf des sables et le “dune bashing”, qui consiste à rouler et défier la gravité dans les dunes du désert à bord d’un puissant 4×4.

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Nous avons tout de même fait un petit tour en chameau histoire de faire remonter les souvenirs d’enfance de nos premiers trips en Egypte ou en Tunisie avec mon frère !

Bref, un mélange de sensations fortes, d’aventure, de paysages incroyables et de belles parties de rigolade en famille. A ne pas manquer si vous souhaitez vous échapper un peu de la jungle urbaine !

6. Passer la nuit dans le désert

 

Qu’y a t-il de mieux pour profiter de l’atmosphère du désert jusqu’au bout que d’y passer la nuit de façon traditionnelle…

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Au programme : festin berbère, thé et chicha au coin du feu, ballade dans le désert au crépuscule, avant une bonne nuit de sommeil dans une tente traditionnelle…

Le lendemain matin, réveil aux aurores pour voir le soleil se lever derrière les dunes de sable, avant un bon petit déjeuner local les pieds dans le sable. De quoi prendre le temps de savourer la tranquillité et le silence du désert avant de rejoindre la frénésie urbaine de la ville. En tout cas, on en gardera des souvenirs pleins la tête !

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7. Prendre un verre sur un rooftop au milieu des buildings

 

Une de vos soirées doit clairement se dérouler au milieu des buildings de Dubai pour expérimenter l’atmosphère de la vie nocturne de Dubaï si intense.

Pour cela, je vous conseille vivement d’aller manger dans l’un des 7 restaurants (un pour chaque étage) de l’impressionnant building Pier 7, qui possèdent tous une terrasse qui fait le tour du bâtiment.

Mention spéciale pour le restaurant Asia Asia du building Pier 7, reconnu comme l’un des meilleurs restaurants de Dubaï, avec des spécialités japonaises à tomber. Ce n’est pas dans mon habitude de conseiller un restaurant japonais en voyage dans un pays comme Dubaï, mais il faut savoir que la cuisine est très cosmopolite là-bas, et que ce type de restaurants est représentatif de ce que l’on retrouve dans cette ville. Pour l’instant culture, les Emiratis ne constituent que 11% de la population, pour 89% d’immigrés/expats.

En face du restaurant, se trouve le bar de l’hôtel The Address Dubai Marina ; il faut absolument y continuer la soirée pour un dernier verre ou une chicha. L’endroit est tout simplement magnifique, avec une infinity pool en plein milieu des gratte-ciels éclairés, au bord de la Marina.

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Deux autre bars rooftops valent le détour : le 360° au Jumeirah Beach Hotel (vue sur la Marina et le Burj Al Arab) et le Tomo (vue sur la skyline).

8. Faire du shopping (et pas que !) dans le plus grand centre commercial de la planète 

 

Situé face au Burj Khalifa, le Dubai Mall est le plus grand centre commercial au monde avec 800 000 mètres carrés de surface commerciale pour 1 200 boutiques et 120 restaurants et cafés.

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On y retrouve également un des plus grands aquariums du monde, une patinoire olympique, des chutes d’eau, un parc à thème, un multiplexe de 22 salles,… et j’en passe. Vous l’aurez compris, on ne vient pas au Dubai Mall pour faire des achats, mais plutôt pour déambuler dans les étages et se rendre compte de ce qui caractérise bien la démesure de cette ville (et profiter de la climatisation quand il fait 40 degrés dehors !!).

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A noter que dans l’un des autres centres commerciaux de la ville, le Dubai Mall Emirates, on retrouve… une station de ski indoor. Dubaï, ou la ville du “toujours plus”.

9. Faire un légendaire brunch du vendredi 

 

Le vendredi est le jour où l’on ne travaille pas à Dubaï, c’est l’équivalent de notre dimanche. Si en France le dimanche c’est brunch, alors le vendredi à Dubaï ? C’est brunch !! Et pas n’importe lequel… Les brunchs les plus connus sont ceux qui se trouvent dans les restaurants des hôtels de luxe ; on y met les petits plats dans les grands : la qualité et la saveur des plats sont irréprochables, le cadre et le décor sont incroyables, et tout est bien sûr à volonté. Nous avons testé le brunch Maya Kitchen de l’hôtel Royal Meridien Beach Resort & Spa, dont on m’avait dit beaucoup de bien ; il m’avait été recommandé pour sa cuisine mexicaine et péruvienne, l’une des cuisines que je préfère.

Ceviche de poissons fraîchement découpés, tacos tout juste succulents, marmite de guacamole maison, énormes langoustines, huitres ouvertes sous vos yeux, margaritas glacées, desserts à ne plus savoir où donner de la tête… Tout était délicieux et très sain, le tout dans un cadre somptueux, avec un service à table pour les plats chauds et la possibilité de vous servir pour les entrées et les desserts parmi un large choix sur des stands adorables. Pour ceux qui aiment ce genre de cuisine, vous allez vous régaler !

 

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10. Contempler le Burj Al Arab 

 

Situé sur sa propre île, le Burj Al Arab est l’un des hôtels de luxe les plus connus au monde. Il s’agit d’un hôtel 5 étoiles, mais il a été plusieurs fois proclamé “sept étoiles” par certains journalistes. C’est l’un des bâtiments les plus iconiques de la ville de Dubaï.

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Après votre petite balade les pieds dans le sable pour observer l’hôtel, profitez-en pour visiter le Souk Madina Jumeirah, appelé la Petite Venise, à quelques mètres du Burj Al Arab. Le souk manque d’authenticité et ne vaut pas les souks de Deira et Bur Dubai, mais déambuler le long des des canaux reste toutefois très agréable.

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11. Prélassez vous à “La Mer Dubaï”

 

Si vous souhaitez vous détendre les pieds dans l’eau (à 28 degrés…) entre un déjeuner en terrasse avec vue sur mer et un smoothie aux fruits frais, ne cherchez pas plus loin. Rendez-vous dans ce nouveau quartier au concept atypique et innovant ouvert depuis octobre 2017 : “La Mer Dubaï”. Un spot où il est autant agréable de flâner en journée qu’en soirée au moment du coucher du soleil, le tout dans une atmosphère relaxante et un design ultra-contemporain.

2,5 kilomètres de plage de sable blanc, d’eau transparente avec toutes les infrastructures qui vont avec (chaises longues, matelas, parasol, baignade surveillée), et une ribambelle de terrasses de bars et restaurants qui longent la plage. Place à la détente.

13. Séjourner dans un hôtel avec piscine sur le toit 

A Dubaï, il fait chaud, trèèèès chaud. Les températures oscillent entre 30 et 40 degrés d’avril à novembre. Ainsi, une baignade le matin sur le toit de la piscine de l’hôtel quand il fait déjà 25 degrés est un véritable bonheur. Les hôtels avec piscine ne sont pas si chers que ça : j’ai trouvé cet hôtel (Al Bandar Rotana) à un très bon rapport qualité/prix (environ 70€ la nuit / 90€ avec le petit déjeuner extraordinaire, et une note de 9,1 sur Booking) : tout était vraiment parfait et la piscine sur le toit avec la vue sur le bras de mer et le Burj Khalifa au loin faisait vraiment la différence. Je vous le recommande !

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Si vous avez davantage de budget, n’hésitez pas à vous faire plaisir ; certains hôtels avec piscine sont tout simplement incroyables et sont nettement plus abordables que ce que l’on peut trouver d’habitude dans ces grandes villes au pouvoir d’achat relativement élevé.

13. Visiter l’un des plus vieux quartiers de Dubaï, Al Fahidi

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Le quartier Al Fahidi, également appelé Bastakiya, est propice à la flânerie. C’est un véritable labyrinthe de petites ruelles avec ses maisons traditionnelles, ses splendides cours intérieures et ses demeures anciennes transformées en galerie d’arts, échoppes ou restaurants.

Pour les amateurs de culture, ce quartier est une véritable pépite avec de nombreuses galeries d’art (coup de coeur pour la XVA Gallery et la galerie Majlis), plusieurs musées (musée de la monnaie, musée du café, musée de Dubaï) et le centre culturel Sheikh Mohammed (SMCCU). Le SMCCU est situé dans l’ancienne résidence privée du Sheikh Saeed Al Maktoum (ancien émir de Dubaï 1912-1958) typique de l’architecture arabe ; c’est l’endroit parfait pour en apprendre un peu plus sur la culture et les traditions des Emirats.

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14. Faire la promenade “The Walk”, à JBR

 

Entre longue étendue de sable et buildings en toile de fond, le contraste est saisissant.

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Situé dans le quartier de Jumeirah Beach Residence, juste à côté de la Marina de Dubaï, The Walk fait face à la plage et aux eaux bleues du Golfe Persique dans une atmosphère festive et détendue. Longez la plage, observez la grande roue au loin, profitez des activités nautiques, parcourez le long boulevard bordé de boutiques chics, de restaurants et prenez un verre en terrasse en début de soirée dans un des lieux préférés des dubaïotes pour faire la fête.

 

15. Assister au spectacle des fontaines du lac 

 

Tous les soirs, sur le lac artificiel du Burj Khalifa juste à côté du Dubai Mall, a lieu toutes les 30 minutes une fois la nuit tombée un spectacle aquatique unique. Des centaines de jets d’eaux dansent au rythme de musiques arabes, populaires ou classiques, sous une féérie de jeux de lumières. Chaque spectacle est différent, profitez en donc pour assister à une seconde représentation une fois sur place.

Nous avons dîné dans l’un de mes restaurants préférés, Din Tai Fung, spécialisé dans la cuisine taïwanaise. Il y a une dizaine de restaurants Din Tai Fung dans le monde et ils sont connus mondialement pour leur dim sum et autres variétés de raviolis chinois. J’avais eu l’occasion d’y manger à Hong Kong et à Taiwan. Si vous n’avez jamais tester, c’est un must-do : il faut absolument goûter les xiao long bao qui sont à tomber !

La terrasse du restaurant se trouve à quelques mètres du lac, nous avons pu donc admirer plusieurs spectacles tout au long du repas.

Et voilà, cet article est terminé ! Je pense avoir mis les expériences qui m’ont le plus marqué à Dubaï et qui, pour moi, sont des incontournables. En espérant vous avoir donner des idées pour votre prochain voyage, ou donner l’envie de prendre vos billets d’avion direction… DUBAI !

 

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