Randonnée de 4 jours à travers les cirques de La Réunion (Première partie : de Salazie à Cilaos via le Piton des Neiges)


L’Ile de La Réunion se compose de trois cirques naturels et exceptionnels, accolés au Piton des Neiges : Salazie, Cilaos et Mafate. Car un voyage à La Réunion ne peut être réussi sans la découverte de ces sites qui contribuent tant à la beauté de cette île, je vous ai préparé un itinéraire de 4 jours qui vous permettra de découvrir les trois cirques de La Réunion ainsi que de réaliser l’ascension du Piton des Neiges à la frontale pour observer le lever de soleil depuis ce qu’on appelle “le toit de l’Océan Indien”.

 

Entre paysages hors du temps, nature verdoyante, points de vue à couper de souffle et modes de vie insolites, ce sont selon moi les plus beaux endroits de l’île. Ce furent mes meilleurs moments passés sur l’île, un vrai régal !

 

Alors avant même de vous mettre à chercher sur Google ou de demander autour de vous quel est le plus beau des trois cirques pour choisir lequel faire lors de votre voyage, lisez plutôt cet article et vous verrez que vous n’aurez pas besoin de choisir. Avec un peu de marche, on peut tous les découvrir ! Et vous allez vite vous rendre compte que chaque cirque a ses particularités qui font qu’ils méritent tous les trois d’être explorés.

 

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Salazie

Salazie

Cilaos

Cilaos

Mafate

Mafate

Cet itinéraire vous permet donc de découvrir le cirque de Salazie, le cirque de Cilaos et le cirque de Mafate, entièrement à pied. Les différentes escales pour la nuit sont Hell Bourg (point de départ de l’itinéraire, cirque de Salazie), la Caverne Dufour (gite du Piton des Neiges), Cilaos (cirque de Cilaos) et La Nouvelle (cirque de Mafate). Chaque nuit est unique et constitue une expérience à part entière, que ce soit dans le gite du Piton des Neiges, à 2470m d’altitude, ou à La Nouvelle, petit village perdu au milieu du cirque de Mafate, accessible uniquement à pied ou par hélicoptère.

Il est nécessaire d’avoir une condition sportive correcte pour cet itinéraire qui comprend 6-7h en moyenne de marche par jour et des dénivelés importants, mais pas besoin d’être un grand sportif pour autant ! L’itinéraire part de Hell Bourg, dans le cirque de Salazie, et se termine en haut du Col du Maido. Les points de départ et d’arrivée sont accessibles en voiture et en bus.

A  noter qu’il n’est pas pertinent d’avoir une voiture de location dans la mesure où le point de départ et d’arrivée ne sont pas les mêmes, et que vous devrez en plus payer les jours inutilisés. Cependant, si vous souhaitez vraiment retrouver le même point d’arrivée que votre point de départ, il est possible de modifier le Jour 4 : le dernier jour, au lieu de faire La Nouvelle – Col du Maïdo (qui vous permet d’arriver de l’autre côté de l’île près des belles plages de Saint Gilles Les Bains) vous pouvez faire la randonnée La Nouvelle – Hell Bourg (plus longue mais pas trop difficile à l’exception de la montée et de la re-descente du col de Fourche).

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Au delà des cirques, cette randonnée de 4 jours vous permet aussi d’entreprendre l’ascension du Piton des Neiges afin d’observer le lever de soleil depuis le sommet, point culminant de l’île de La Réunion. C’est une véritable expérience mémorable qui mérite clairement d’être vécue lors d’un passage sur l’île de La Réunion.

 

Vous l’aurez compris, cet itinéraire vous offre 4 jours intenses de randonnée, de paysages à couper le souffle et d’expériences marquantes. Il s’inscrit parfaitement dans le cadre d’un séjour d’une dizaine de jours où vous pourrez compléter cet itinéraire par un grand tour de l’île à la découverte des côtes réunionnaises, des grandes villes de l’île, des fermes et plantations locales et bien sur, du Piton de la Fournaise.

Jour 1 : Du village d’Hell Bourg (Salazie) au refuge du Piton des Neiges

 

  • Dénivelé : 7,7 kms
  • Temps : 5h30 (allure modérée)
  • Dénivelé cumulé : 1500m

 

Avant d’entamer notre première journée, nous sommes arrivés la veille au soir à Hell Bourg, petit village situé dans le Cirque de Salazie, afin de pouvoir y passer la nuit et attaquer tôt le lendemain matin. Hell Bourg étant accessible par la route, vous pouvez y accéder en voiture ou en bus. Le point d’arrivée de cet itinéraire de trois jours n’étant pas le même que le point de départ, je vous conseille de ne pas prendre votre voiture mais d’y venir en bus, ou de vous faire déposer par un taxi (attention, les taxis sont chers).

 

La route en voiture ou en bus jusqu’à Hell Bourg vous permet de pouvoir contempler les nombreuses cascades et la végétation luxuriante du Cirque de Salazie. Si vous avez le temps, vous pouvez d’ailleurs profiter de cette journée pour admirer les différentes cascades du Cirque de Salazie comme le Voile de la Mariée ou faire du canyoning dans les rivières du cirque.

 

Hell Bourg est un petit village pluvieux au milieu de la forêt, avec quelques hôtels et restaurants : l’endroit idéal pour passer la nuit avant de pouvoir commencer votre randonnée.

 

Nous avons dormi à l’hôtel “Les Jardins d’Heva”. L’hôtel était typique et confortable, composé de petits bungalow en bois. Il est situé à dix minutes à pied du centre de Hell Bourg et à quelques mètres de l’entrée du sentier de randonnée du lendemain matin. Il y a un spa mais nous ne n’y sommes pas allés. L’hôtel nous a couté 100e la nuit pour deux (chambre avec sdb privée, petit déjeuner inclus), assez cher mais malheureusement c’était le dernier de disponible à cette date, je vous conseille de vous y prendre à l’avance pour bénéficier de tarifs plus avantageux (au moins un mois à l’avance).

Après un bon petit déjeuner pris à 7h30 dans le restaurant de l’hôtel (compris avec la nuit), nous entamons donc notre randonnée. L’entrée se trouve juste derrière l’hôtel, à côté du stade de foot (identifiée par un panneau). Nous avons mis 6h pour rejoindre le gite de la Caverne Dufour.

Bien que vous puissiez partir plus tard (compte tenu du temps de marche), je vous conseille de partir le plus tôt possible pour profiter du beau temps car le ciel tend à se couvrir en fin de matinée.

La journée commence par une montée le long d’un sentier avec une vue magnifique sur le cirque de Salazie durant une heure, avec un arrêt au belvédère de Terre Plate.

IMG_2482 Salazie

Puis nous nous enfonçons progressivement dans la forêt brumeuse, jusqu’à arriver quelques heures plus tard à l’entrée d’un chemin de cailloux à la végétation totalement différente. Nous avons pique-niquer à cet endroit puis repris notre route. La végétation se fait plus rare et aux marches boueuses se succèdent des pierres de laves qui encombrent le sentier et nous obligent à rester vigilant. Quelques heures plus tard,  nous apercevons au loin le Refuge du Piton des Neiges qui se dessine à l’horizon, que l’on atteindra après avoir passé quelques ravines peu profondes.

6h plus tard, nous voilà donc au refuge, avec une bière Dodo bien fraiche dans les mains, entourés des quelques voyageurs qui viennent y passer la nuit. La fraicheur de l’altitude nous oblige à enfiler un pull malgré les rayons de soleil qui tapent sur notre visage.

 

Certains randonneurs décident de monter au Piton des Neiges pour voir le coucher du soleil, mais nous nous réservons la surprise pour le lendemain matin, et nous n’avons pas forcément envie d’entreprendre encore 3h de marche A/R dès maintenant… !

 

Après avoir déposé nos affaires dans les dortoirs, profité du paysage et bu quelques bières, on se dirige vers le réfectoire où nous prendrons notre repas sur des grandes tablées entourés des autres randonneurs. Alors que la température baisse dehors, la buée se dessine sur les grandes fenêtres et nous savourons notre repas en parlant avec les personnes autour de nous. Certains ne feront l’ascencion que vers 7-8h, mais bon nombre d’entre nous mettrons le réveil à 2h30 afin d’observer le lever du soleil depuis le point culminant. Il est 21h30 quand on s’endort pour une nuit bien méritée…

Quelques infos sur le refuge du Piton des Neiges : 

 

  • Le refuge se réserve sur ce site. Il est très rapidement complet, prévoyez les dates de votre itinéraire en fonction des disponibilités du refuge (c’est ce que nous avons fait !).  Si le refuge est complet, deux autres options s’offrent à vous si vous souhaitez observer le lever de soleil depuis le sommet du Piton des Neiges :
    •  poser sa tente aux alentours du piton (il faut avoir le matériel pour, les nuits sont froides…)
    • la montée depuis Cilaos dès 22h à la frontale… il faut 4h de marche pour rejoindre le gite puis 1h30 pour rejoindre le sommet du piton, c’est un sentier particulièrement raide et difficile, surtout de nuit

 

  • Le refuge dispose de 4 dortoirs soit 48 places au total. Ce sont des lits superposés par trois avec de grosses couvertures disponibles. Prenez un sac de soie pour ne pas être en contact avec la couverture et le lit, c’est moins encombrant qu’un sac de couchage et tout aussi hygiénique (avec les couvertures, pas besoin de sac de couchage)

 

  • Il est possible de réserver un repas (attention : 48h à l’avance), je vous le conseille ! Il coute 22€ mais après le pique-nique du midi et les dernières heures de l’ascension particulièrement froide, cela fait du bien de manger chaud, et de discuter avec ses voisins de table dans la bonne humeur des grandes tablées et des marmites à se partager. Nous avons eu le droit à un rhum arrangé, un carry (rougail saucisse + grains + riz + rougail tomates) et une compote, très copieux. Pas le meilleur des repas certes, mais n’oublions pas que l’on est en refuge de montagne. Attention : l’eau n’est pas comprise dans le repas. Ils vendent aussi des bouteilles d’eau (3€), des softs et bières, et quelques en-cas (barres de céréales, chips…). Prévoyez donc suffisamment d’eau pour ne pas en acheter là-bas.

 

  • Un mince filet d’eau froide… de quoi se brosser les dents et faire sa toilette de chat (prévoyez des lingettes hygiéniques si vous souhaitez vous rafraîchir)

Jour 2 : ascension du Piton des Neiges à la frontale et descente vers Cilaos

  • Temps : 6h (allure modérée)
  • Dénivelé cumulé : 2182m

 

Réveil : 2h30 ! Pour un départ à 2h50. Munis de notre lampe frontale, et bien couverts (il fait 5 degrés), nous débutons la montée dans une végétation de plus en plus clairsemée. A la recherche des traces blanches qui indiquent le chemin, nous sautons de blocs en blocs, dans le lit d’une petite ravine. Puis à la moitié du trajet, les marches disparaissent et laissent place à un sol glissant, plus caillouteux ou sableux et une végétation presque absente jusqu’au sommet.

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Il faut entre 1h15 et 1h45 pour rejoindre le Piton des Neiges et le soleil se lèvait à 5h30 en Novembre. Nous avons préféré voir large ce qui nous a valu d’attendre 45 mns dans le froid glaçant… Froid vite oublié à la lueur des premiers rayons de soleil : quel spectacle indescriptible !

Au fur et à mesure que le soleil se lève, c’est un éventail de couleurs et un panorama à 360 degrés de l’île que l’on observe avec émerveillement. Un moment unique !

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Une fois le moment savouré et les photos au sommet effectuées, nous entreprenons notre descente jusqu’au refuge où nous récupérons nos affaires et prenons un petit déjeuner sur la terrasse avec les rayons du soleil qui tapent sur notre visage.

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Il est possible de prendre un petit déjeuner au refuge (7 euros pour une boisson chaude et quelques tartines) ou d’acheter quelques encas (bounty, etc.). C’est assez cher pour ce que c’est, le mieux étant de prévoir à l’avance quelques gâteaux glissés dans le sac la veille.

 

 

 

Il est désormais temps de descendre vers Cilaos : une descente continue constituée de lacets, où l’on croise plusieurs type de sentiers : terre, marches en pierre ou en bois, boue, échelles… avec une jolie vue sur le Cirque de Cilaos. De la descente qui fait plaisir, mais attention aux genoux : prévoyez des batons de marche pour vous épargner…

 

Une fois la descente effectuée (2h30 environ), vous arrivez au lieu-dit Le Bloc qui comporte plusieurs places de parking sous les grand bois de cryptomerias. Il y a également un arrêt de bus et trois choix s’offrent à vous pour rejoindre Cilaos : prendre le bus, faire du stop ou marcher (1h de marche). On a été pris en stop par un gentil monsieur qui tient le restaurant Chez Noë (en face de notre hôtel, à tester si vous avez envie d’un bon restaurant).

Vous avez désormais toute l’après-midi pour découvrir la petite ville mignonne de Cilaos, vous reposer et vous restaurer dans de bons restaurants. Il y a également des thermes dans la ville : nous voulions y aller mais c’est ouvert tous les jours sauf le mercredi après-midi nous étions mercredi (!)

 

Au programme de notre après-midi : ballade dans la ville, achat de batons de marches et de straps pour les genoux en compote, provisions pour les piques niques à venir au Leader Price, jacuzzi de notre hôtel et bien sur dégustation de quelques bières Dodos et spécialités locales !

Bières et samoussa dans une petite échoppe au bord du lac de Cilaos “Au Cas Dal”

Bières et samoussa dans une petite échoppe au bord du lac de Cilaos “Au Cas Dal”

Patisseries sucrées et spécialités locales salées “Chez Tatie Rosine”

Patisseries sucrées et spécialités locales salées “Chez Tatie Rosine”

Bananes flambées et vin de Cilaos (à tester mais pas très bon) chez “Miko Fils”

Bananes flambées et vin de Cilaos (à tester mais pas très bon) chez “Miko Fils”

 

Nous avons séjourné à l’hôtel Tsilaosa (150e la nuit, sdb privée), un superbe hôtel 4 étoiles en plein coeur de Cilaos avec un jacuzzi extérieur donnant sur le piton de Neiges, que nous a offert un de nos proches vivant sur l’île (qui nous a aussi aider à confectionner ce programme, merci encore !!) pour nous retaper de la veille…

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PENSEZ-Y !

  • Pensez à retirer suffisamment d’argent liquide avant de partir ! Au gite du Piton des Neiges et à La Nouvelle, il n’est pas possible de payer en CB ou de retirer de l’argent mais il y a un distributeur d’argent à Hell Bourg et à Cilaos.
  • Réservez vos hébergements dès que possible ! Comme mentionné précédemment, le gite du Piton des Neiges est souvent complet des semaines à l’avance. (à réserver sur ce site) mais les autres hébergements partent particulièrement vite également.

 

Pour découvrir les deux derniers jours de l’itinéraire, qui vous permettra notamment d’explorer le merveilleux cirque de Mafate, je vous laisse lire la suite de cet article prochainement sur le blog.

 

 

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